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爱克精医创始人马永贤:使命与担当

“公司已经注册完毕了,项目会马上开始运营……”爱克精医创始人马永贤又一次耐心地解释道。电话里传出的声音节奏紧密,语调起伏不平,表现出些许的急迫感,但马永贤依然保持平和,微笑地说:“好的,好的。”

这是马永贤今天接到的第12个电话,而一天的时间才刚刚过半。所有来电的人都是在询问:爱克精医项目什么时候启动?要怎么减轻癌症治疗过程中的痛苦?我这里有癌症病人可以不可以帮忙看一看?比起马永贤这位创始人,这些来电询问者更加紧张,也充满期待。

爱克精医是马永贤教授在美国苦心研究癌症治疗21年后,回国创办的精准医疗项目,它围绕肿瘤精准治疗理念为癌症病人提供两方面服务:第一,通过从病人的肿瘤活检、手术肿瘤标本、血液、胸腹水或转移肿瘤中取出少量肿瘤细胞,进行体外培养扩增后,利用生物科技药物敏感试验实现快速抗癌药物筛选,为患者用药提供选择依据;第二,在利用创新技术大大提高癌症患者治愈几率的背景下,建立肿瘤病人的原代细胞库和药物敏感试验结果的大数据库,大力开发抗癌新药。

询问癌症治疗的人越来越多,马永贤的心情也变得越来越复杂。时而兴奋,时而悲伤;或是从容,或是紧张……可谓五味杂陈。令他倍感欣慰的是,关注精准治疗的人更多了;令他深感悲伤的是,癌症病人也更多了。即便下定决心,要实现从科学家向企业家的转变,在马永贤的内心深处,依然是颗医者之心,“虽无杏林春暖之妙术,也要担当起一名医者的使命”。

 

对家庭的担当,与医学结缘

60后马永贤出生在得了阑尾炎都可能丧命的年代,因小病死亡是最让人痛心的。有时候,亲人生病进了医院可能就意味着再也不能活着出来;经历过身边亲人的意外离世,加之小时身体弱,马永贤感到生命异常宝贵,应该用心呵护,从此便决定学习医学,为了亲人和大众的健康。

1982年秋天,马永贤历经11年寒窗苦读,凭借出色的理科功底和综合实力,以优异的成绩考入上海同济大学医学院医学系就读。本科学习之后,马永贤对于医学有了更深刻的认知:医学不仅仅是一个治病的行业,还是一个肩负神圣生命责任的行业。

在中国医学科学院北京协和医院获得硕士学位后,马永贤在北京朝阳医院担任外科医生。从实习生到亲自主刀,他实现了人生重要的转变,“手拿手术刀,就好像将军上战场,要对一场手术的成败负完全的责任,必须判断准确、操作果断、沉稳冷静。”在这个过程中,他学医的目标也有了实质的变化,从最初的对亲人的“担当”转变为对病患群体的“大担当”。

对行业的担当,远渡重洋

在北京朝阳医院担任2年外科医生后,马永贤对于国外发达的肝移植产生了浓厚的兴趣,希望尽快掌握这项当时国内空白的技术,造福病患。1996年,他决定留学美国,而这一步迈出去,便是20多年。

去美国的第一年,他在新泽西医科研究中心进行外科研究工作,不久他便考取了美国的行医执照,一年后,机缘巧合,他来到纽约开始从事癌症治疗的研究。在他看来,外科医生都是将军,打头阵靠经验方法;而内科医生像军师,疑难病症需要会诊,更有研究性。

对癌症治疗的研究,马永贤感触最深的是,癌症并不是不治之症。当时与他工作的一个同事,由于长期接触放射线而患上了淋巴癌,很多人认为他将不久于人世,可是这个同事却通过心脏导管的治疗方法成功治愈了癌症,可说是完全康复,至今都没有复发。“其实很多癌症患者并不是被癌细胞所‘杀’死的,而是要么被疾病摧毁意志,要么被错误的药物损坏免疫系统而亡。”马永贤说道。

患者对癌症的恐惧感是不可避免的,他们心理承受能力也因人而异,至于被错误的药物损坏免疫系统而亡的观点,马永贤在研究的过程中深有体会。他认为,多数癌症病人不能被治愈主要是用药效果不佳,抗癌药物毒副作用很大,如果选取不当,不但杀不死病人身上的癌细胞,还会促进癌细胞的扩散,最终破坏人体的免疫系统,加速病人的死亡。目前临床大部分解决不了用药选择问题,医生只能经验用药,先在病人身上试用,两三个月之后看效果再换用其他药物,几次下来,病人身体就已是千疮百孔。

马永贤不忍癌症病人在治疗过程中受到如此大的痛苦,决定解决抗癌用药的问题。在他担任美国纽约市爱因斯坦医学院肿瘤中心、美国首都华盛顿乔治城大学肿瘤中心科学家期间,实践并完善了使用体外培养癌细胞做药物敏感性试验的技术,补足癌症治疗的短板。“我们不拿病人的身体做实验,而是把癌细胞移植到体外繁殖做敏感性试验,这样就能选择最有效的抗癌药物。”马永贤说。

“通过这种方法,我们可以帮助病人筛选出效果好、副作用小和经济实惠的药物,为90%以上的癌症病人实现精准个体化治疗。”马永贤娓娓道来,“目前这项抗肿瘤药物敏感试验在国外正处于推广阶段,美国多个州已把这个项目列入医疗保险覆盖范围。这项检测有别于基于基因检测的药物敏感试验,同时可弥补其不足。基因检测法只能检测少数有基因突变的位点,同时有靶向药治疗的病人,这个肿瘤病人群体只占5%。而我们的技术将适用于90%以上的肿瘤病人,同时与基因检测方法不排斥,两者结合更佳。”

当马永贤将目光转移到国内,由于人口老龄化、不良生活习惯、环境污染和传统手段治愈率较低等因素,我国已成为癌症发病和死亡大国。同事在美国抗癌成功的经历也让他深深体会到,祖国的医疗行业急需人才,急需技术,急需创新。他,为此做好了准备。

对同胞的担当,清零出发

中国正式提出精准治疗计划1年后,马永贤回国了。2017年10月,在国务院常务会议上,李克强总理明确提出:要集中优势力量开展疑难高发癌症治疗专项重点攻关。而马永贤所领导的爱克精医项目早在2个月之前就全部部署完毕,“从现在起,我们要迎难而上!”马永贤说道。

如今,中国越来越关注健康行业,政府也大力扶持和推广个性化精准治疗,国人的健康消费理念也不断深入,消费方式正在升级,大健康将会成为中国未来高速发展的重要领域之一,也会有越来越多的人选择在健康产业中创业。“我觉得一个国家科技的发达表现之一,就是能让对社会有价值的成果尽快落地,造福百姓,如果只停留在学术研究上没有意义。我创业的最大动力就是希望能把半生的研究转化成治疗癌症的服务方案,服务于中国医疗行业,让更多的癌症病人获益。我想这就是我创业的意义吧,为社会做贡献。”马永贤说道。

从“风景甲天下”的桂林出发,拎着行李,带着朴素的情怀,到素有“十里洋场”之称的上海求学, 35年前那个意气风发的年轻人,将难以想象经过多年艰苦不懈的努力,他能够帮助更多的人从癌症治疗的困境中走出来,使得癌症初期患者完全有康复的可能,并提升癌症中晚期患者的生命质量。

医者仁心,找到了使命,就敢于挑起千斤重担,马永贤坚信:你选择了担当,时代就会选择你。